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  • Wie schlafen Pferde?

    Januar 03, 2022

    Wie schlafen Pferde

    Das Schlafverhalten von Pferden weicht deutlich von dem der Menschen ab. Eines haben Pferde und Menschen allerdings gemeinsam: Eine ruhige Umgebung, in der sie sich sicher f├╝hlen, f├Ârdert ein gesundes Schlafverhalten. Stress, eine unausgewogene Ern├Ąhrung und Krankheit k├Ânnen die Schlafqualit├Ąt ebenso beeinflussen wie eine unbequeme oder unhygienische Unterlage oder zu wenig Platz.

    W├Ąhrend Menschen ein Bett mit bequemer, wirbels├Ąulenschonender Matratze bevorzugen, ist f├╝r Pferde zum Liegen ein weicher, sauberer und trockener Untergrund wichtig. Im Freien bietet sich das Gras einer Wiese oder Weidefl├Ąche an, im Stall oder Unterstand hat sich eine ordentliche Lage frisches Stroh bew├Ąhrt. Fehlt ein geeigneter Untergrund, schlafen die Tiere dennoch, denn die Natur hat es so eingerichtet, dass ihnen dies im Stehen m├Âglich ist, ohne umzufallen. Das betrifft jedoch nicht alle Schlafphasen, von denen es bei Pferden drei gibt.

    Schlafen Pferde im Stehen oder im Liegen?

    Pferde schlafen sowohl im Stehen als auch im Liegen. F├╝hlt sich ein Pferd unsicher, vermeidet es als Fluchttier allerdings die liegende Position, da das Aufstehen zu viel Zeit in Anspruch nehmen und die Fluchtm├Âglichkeit beeintr├Ąchtigen w├╝rde. Dadurch entf├Ąllt eine wichtige Schlafphase. Unterschieden wird zwischen dem D├Âsen, vergleichbar einem Leichtschlaf oder Zwischenstadium zwischen Wachsein und Schlaf, dem Tiefschlaf und dem REM-Schlaf. Der Tiefschlaf wird auch als SWS (Slow Wave Sleep) bezeichnet.

    W├Ąhrend Pferde im Leichtschlaf, beim D├Âsen, noch s├Ąmtliche Umweltreize registrieren und stets fluchtbereit sind, entspannt die Muskulatur in der SWS-Schlafphase deutlich mehr. Sowohl der Leichtschlaf als auch der SWS-Schlaf ist im Stehen m├Âglich. Dass Pferde dabei trotz Entspannung der Muskulatur nicht umfallen, ist einer anatomischen Besonderheit geschuldet: Die Kniescheiben k├Ânnen derart ├╝ber den Oberschenkelknochen gelegt und fixiert werden, dass das Gelenk in gestreckter Haltung bleibt, ohne die Muskeln dazu anspannen zu m├╝ssen. Diesen Mechanismus f├╝hrt ein Pferd in der SWS-Schlafphase stets nur bei drei Beinen durch - wiederum um fluchtbereit zu bleiben, bleibt ein Hinterbein immer ausgenommen. W├Ąhrend des Schlafs wechselt die Fixierung des Gelenks zwischen den Beinen, um sie abwechselnd zu entlasten und entspannen zu k├Ânnen. Neben der Muskelentspannung l├Ąsst die Gehirnaktivit├Ąt in der SWS-Phase nach und die Puls- und Atemfrequenz verlangsamen sich.

    REM ist die Abk├╝rzung f├╝r "Rapid Eye Movement". Die REM-Phase wird auch als Traumschlaf bezeichnet und kann ausschlie├člich im Liegen erreicht werden, wobei hier die entspannte Seitenlage erforderlich ist. Das Pferd ist tiefenentspannt, die Atmung und der Puls verlangsamen sich noch deutlicher, es findet aber eine Gehirnaktivit├Ąt statt. Der REM-Schlaf wird auch als Traumschlaf bezeichnet, da Pferde Forschungen zufolge in dieser Phase intensiv tr├Ąumen k├Ânnen - h├Ąufig begleitet von zuckenden Augen. Befindet sich ein Pferd in Brustlage statt in Seitenlage, kann es entweder noch wach sein und nur ausruhen oder d├Âsen oder in den Tiefschlaf ├╝bergehen, dem nicht selten mit einem Wechsel in die Seitenlage der REM-Schlaf folgt.

    Wann schlafen Pferde?

    Pferde schlafen in mehreren Etappen ├╝ber den Tag und die Nacht verteilt. Dabei verteilen sich die Schlafphasen ebenfalls ├╝ber die Tage und N├Ąchte. Maximal ist bei erwachsenen, gesunden Tieren von insgesamt bis zu 25 Prozent Schlafzeit auszugehen, eher von deutlich weniger. Diese verteilt sich ihrerseits auf rund 8 Prozent d├Âsenden Leichtschlaf, 13 Prozent Tiefschlaf und die verbleibenden 4 Prozent entfallen auf den REM-Schlaf.

    Grunds├Ątzlich ben├Âtigen sehr aktive Tiere mehr Schlaf. Dasselbe trifft auf Fohlen zu. ├ältere und kranke Pferde, die Probleme mit dem Bewegungsapparat haben, vermeiden liegende Positionen h├Ąufig, wodurch sich eine abweichende prozentuale Verteilung der Schlafphasen ergibt - der REM-Schlaf bleibt in diesem Fall aus. Selbiges betrifft unsichere oder gestresste Tiere, die nicht die erforderliche Entspannung finden. Fohlen dagegen sind vermehrt in Seitenlage anzutreffen.

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    Wie lange schlafen Pferde?

    Eine Schlafphase dauert meist nur bis zu 20 Minuten an. Wenige Minuten Tiefschlaf reichen einem Pferd bereits, wieder aufnahmef├Ąhig und aktiv zu sein. Die kurzen Phasen braucht es daf├╝r mehrmals ├╝ber 24 Stunden verteilt. Insgesamt ist bei Fohlen mit insgesamt sechs, bei ausgewachsenen Pferden mit rund drei Schlafstunden insgesamt zu rechnen. Bei der Haltung mehrerer Tiere auf der Weide oder in Offenstallhaltung l├Ąsst sich sehr sch├Ân beobachten: Niemals schlafen alle Tiere gemeinsam. Mindestens eines oder zwei bleiben wach, um die anderen bei Gefahr sofort zu warnen. Nur diese Sicherheit erm├Âglicht es Pferden, sich dem SWS- und erst recht dem REM-Schlaf hinzugeben.

    Schlafen Pferde mit offenen oder geschlossenen Augen?

    D├Âsen Pferde stehend im Leichtschlaf vor sich hin, sind die Augen oft nur halb geschlossen. Die Leichtschlafphase ist bei noch etwas ge├Âffneten Augen vor allem an einer leicht erschlafft herabh├Ąngenden Unterlippe erkennbar. Auch im Tiefschlaf, ob stehend oder in Brustlage, k├Ânnen die Augen noch ein wenig ge├Âffnet sein, gelegentlich sind sie ganz geschlossen. In der REM-Schlafphase sind die Augen geschlossen, da sich das Pferd mit ganzem K├Ârper dem Entspannungsmodus hingibt.

    Schlafen Pferde immer, wenn sie liegen?

    Die liegende Position nehmen Pferde in der Regel nur zum Ruhen ein, Fohlen aufgrund der sich noch entwickelnden Muskulatur h├Ąufiger. Bevorzugt stehen Pferde aufgrund ihrer stets fluchtbereiten Natur. Sie sind anatomisch zudem weniger auf liegende Positionen ausgerichtet: L├Ąngeres Liegen in unver├Ąnderter Haltung kann die Nerven und die Muskulatur sch├Ądigen. Das Risiko ist in Bauchlage geringer als etwa wenn sich ein Pferd auf den R├╝cken w├Ąlzt, dennoch besteht es. Das kann neben der scheuen Veranlagung und dem hohen Sicherheitsbed├╝rfnis ein weiterer Grund f├╝r die kurzen Schlafetappen sein. Da Pferde jedoch bis auf die k├╝rzere REM-Phase ausgezeichnet im Stehen schlafen k├Ânnen und dabei trotzdem ein Entspannungszustand eintritt, beeintr├Ąchtigt sie die lang andauernde aufrechte Haltung nicht. Deshalb sind Pferde ├╝blicherweise nur liegend anzutreffen, wenn sie tats├Ąchlich schlafen oder sich zum Einschlafen hinlegen.

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