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  • Wie schlafen Elefanten?

    M├Ąrz 03, 2022

    Wie schlafen Elefanten

    Ohne ausreichend Schlaf sind wir Menschen dauerhaft nicht nur aufgekratzt und schlecht gelaunt. Auch unsere k├Ârperliche und geistige Leistungsf├Ąhigkeit leiden massiv unter schlechtem Schlaf. Aus diesem Grund schaffen wir uns jeden Abend aufs Neue ein wohliges Nest und strecken wie ein gem├╝tlicher Elefant alle viere von uns, um Kraft f├╝r den n├Ąchsten Tag zu tanken. Aber h├Ątten Sie gewusst, dass Elefanten gar nicht die gem├╝tlichen und verschlafenen Dickh├Ąuter sind, f├╝r die viele sie halten? Kommen Sie mit uns auf eine faszinierende Reise zu den Schlafgewohnheiten der grauen Riesen.

    Wie schl├Ąft ein Elefant?

    Geht es nach Elefanten-Forschern wie dem Zoologen Paul Manger von der der University of Witwatersrand in S├╝dafrika ist das Schlafverhalten von Elefanten einzigartig. Als Mitautor einer Studie untersuchte Manger das Schlafverhalten von freilebenden Elefantenk├╝hen im Chobe Nationalpark in Botswana. Zu diesem Zweck wurden die Tiere sowohl mit einem Bewegungssensor am R├╝ssel als auch mit einem GPS-Halsband ausgestattet.

    Ziel der Studie war es, das Schlafverhalten von Elefanten in freier Wildbahn zu ergr├╝nden und es dem beobachteten Verhalten bei Elefanten in Gefangenschaft gegen├╝berzustellen. Interessanterweise best├Ątigte die Untersuchung einen schon bekannten Zusammenhang bei S├Ąugetieren. Es gilt: Je gr├Â├čer ein S├Ąugetier, desto weniger Schlaf ben├Âtigt es. Ausnahmen gibt es nur wenige. Dazu z├Ąhlen einige Wahlarten wie der Grauwal. Unter dem Strich schlafen Elefanten sehr wenig - das konnten die Forscher anhand ihrer Studie belegen.

    Aber warum ist das so? Ganz einfach: Elefanten sind Flucht- und Herdentiere, die in freier Wildbahn auf der Hut vor Raubtieren sein m├╝ssen. Interessanterweise schlafen niemals alle Tiere in einer Gruppe. Es gibt immer einige Tiere, die nicht schlafen und "Wache halten". Die Rolle der "Wachhabenden" und der "Schl├Ąfer" wechselt mehrmals pro Nacht. Aber wie lange und wie genau schlafen Elefanten nun?

    Elefanten sind Herdentiere. In der Herde schl├Ąft immer nur ein Teil der Elefanten und nicht alle Elefanten gleichzeitig.

    Warum ein Meos Topper?

    100% Made in Germany

    Unsere Topper werden in Handarbeit ausschlie├člich in Deutschland gefertigt.

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    Wie lange und wie viel schlafen Elefanten?

    Erwachsene Elefanten schlafen durchschnittlich vier Stunden pro Nacht. Einige Tiere bringen es sogar auf noch deutlich weniger. Das gilt auch f├╝r die beiden beobachteten Elefantenk├╝he aus Botswana. Die Messdaten ergaben im Untersuchungszeitraum eine durchschnittliche Schlafdauer von nur zwei Stunden pro Nacht. Mindestens ebenso interessant ist, dass der Schlaf von Elefanten sehr unregelm├Ą├čig ausf├Ąllt.

    Mittlerweile wei├č man, dass Elefanten so etwas wie Etappenschl├Ąfer sind. Die vier Stunden, die ein erwachsener Elefant im Durchschnitt schl├Ąft, absolviert er nicht am St├╝ck. Vielmehr sind Elefanten echte Etappenschl├Ąfer, bei denen der Schlaf immer wieder durch Wachphasen unterbrochen ist. Dar├╝ber hinaus fand der Zoologe heraus, dass die Elefanten, wenn dies notwendig war, auch einmal 48 Stunden oder noch l├Ąnger gar nicht schliefen. Besonders interessant: Dass die "├╝bern├Ąchtigten" Elefanten im Nachhinein ein h├Âheres Schlafbed├╝rfnis hatten, stellten die Forscher dagegen nicht fest.

    Etwas anders sieht die Angelegenheit bei Jungtieren aus. Je kleiner das Elefantenjunge, desto weniger l├Ąsst es sich beim Schlummern von ├Ąu├čeren Einfl├╝ssen oder der inneren Uhr st├Âren. Sie schlafen oftmals mehrere Stunden am St├╝ck und sind in einer Herde in der Regel die ersten Tiere, die sich zur Ruhe legen. H├Ąufig stehen die kleinen Elefanten auch nachts auf und wecken das Muttertier, um ein wenig Milch zu trinken.

    Temperatur und Luftfeuchtigkeit sind wichtiger als Dunkelheit
    Elefanten richten sich in Sachen Schlafverhalten anders als wir Menschen weniger nach dem Tageslicht bzw. der Sonneneinstrahlung. Das Team rund um Manger f├Ârderte zutage, dass die Tiere vor allem gegen Ende der Nacht in den fr├╝hen Morgenstunden schliefen und nicht w├Ąhrend der Kernzeit.

    Zudem erwiesen sich Umweltfaktoren wie die Temperatur und die Luftfeuchtigkeit als deutlich wichtiger f├╝r den erholsamen Dickh├Ąuterschlaf als das Sonnenlicht. Interessanterweise f├Ârdern niedrigere Temperaturen und eine leicht erh├Âhte Luftfeuchtigkeit auch die Schlafqualit├Ąt bei Menschen. F├╝r uns Menschen w├Ąre so ein Schlafverhalten auf Dauer noch nicht einmal bei Top-Managern oder pubertierenden Teenagern denkbar.

    Ein weiterer Faktor, der ebenfalls nicht unter den Tisch fallen darf, ist das Vertrauen. ├ähnlich wie sogar unsere Hunde passen auch Elefanten ihre Schlafposition und Gewohnheit an ihr Sicherheitsgef├╝hl an. W├Ąhrend Elefanten in freien Wildbahn tags nahezu nie schlafen, sieht dies bei einigen in Gefangenschaft lebenden Exemplaren anders aus.

    Hier kann es vorkommen, dass diese auch am helllichten Tag im Stehen D├Âsen oder sich sogar von der Gruppe absondern und niederlegen. Voraussetzung daf├╝r ist jedoch ein gro├čes Vertrauen zu den Pflegern sowie zur Lebensumgebung.

    Die Meos Topper

    Kann ein Elefant auch im Stehen und im Liegen schlafen?

    Schlafen Elefanten nun im Liegen wie wir Menschen oder im Stehen wie Pferde? Die Antwort lautet: Sie k├Ânnen beides. Die meiste Zeit des Schlafs verbringen Elefanten im Stehen. Dabei fallen sie in einen Zustand, in dem sie eher d├Âsen als tief schlafen. Nur etwa eine Stunde pro Nacht liegen Elefanten ausgestreckt am Boden.

    Manche Tiere legen sich sogar nur alle zwei bis drei Tage einmal f├╝r eine Weile hin. W├Ąhrend des D├Âsens stehen die Elefanten aufrecht mit geschlossenen Augen und auf dem Boden h├Ąngenden R├╝ssel da. Ein Teil der Erkl├Ąrung f├╝r dieses Verhalten ist die K├Ârpermasse der Elefanten. Wenn Elefanten f├╝r kurze Zeit liegend schlafen, befinden sie sich in Seitenlage. Bedingt durch das hohe Eigengewicht von bis zu 10 Tonnen wirkt in der Seitenlage ein hoher Druck u.a. auf Becken- und Wangenknochen.

    Das Wiederum ist f├╝r die Tiere auf Dauer unbequem. Auch das Liegen auf dem Bauch ist f├╝r die Dickh├Ąuter keine Option, da das hohe Eigengewicht die W├Âlbung des Brustkorbs und damit die Atmung behindern w├╝rde. Um sich das Schlafen im Liegen etwas bequemer zu machen, schichten Elefanten kleine H├╝gel aus Sand bzw. Savannenerde auf. Auch die grauen Riesen wissen also den Komfort einer guten Schlafunterlage zu sch├Ątzen.

    Elefanten tr├Ąumen nur selten

    Eine besondere wissenschaftliche Erkenntnis ergibt sich direkt aus der bevorzugten Schlafposition der Elefanten. Paul Manger und sein Team vermuten auf Basis des geringen Anteils der liegenden Schlafposition, dass Elefanten nur selten in eine REM-Schlafphase fallen. In manchen Beobachtungszeitr├Ąumen sogar f├╝r mehrere Tage nicht.

    Das ist interessant, da der REM-Schlaf die Phase ist, in der das Tr├Ąumen stattfindet. Daraus folgt: Elefanten tr├Ąumen deutlich seltener und anders als wir Menschen nicht jede Nacht, sondern nur alle paar Tage.

    Das w├Ąre f├╝r uns Menschen undenkbar. Immerhin ist der REM-Schlaf bei uns nicht nur f├╝r die kognitive Regeneration, sondern auch f├╝r das Bilden von Erinnerungen verantwortlich. Zum Vergleich: Bei Menschen macht der REM-Schlaf ca. 20-25 Prozent der Gesamtschlafzeit aus. Nichtsdestotrotz konnten die Forscher keinen negativen Einfluss der seltenen Tr├Ąume feststellen.

    K├Ânnen Elefanten schnarchen?

    Wer eine so gro├če Nase hat wie ein Elefant, der muss doch sicher auch unerh├Ârt laut schnarchen k├Ânnen. Tats├Ąchlich k├Ânnen die "Intervallschl├Ąfer" bedingt durch ihr Riechorgan sogar auf besonders vielf├Ąltige Weise schnarchen. Die Klangkulisse reicht von leichtem Schnaufen, wie wir es auch von unseren Hunden kennen, ├╝ber sto├čweises Schnarchen bis hin zu kleineren Trompetenkonzerten. Besonders heftig schnarchen im ├ťbrigen - wer h├Ątte das gedacht - die Elefantenbullen. Aber auch Jungtiere k├Ânnen bereits schnarchen. Eine genaue Ursache f├╝r den Unterschied zwischen Elefantenbullen und Elefantenk├╝hen ist allerdings noch nicht erforscht.

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